» 薄毛や白髪の仕組みが解明!鍵を握る「17型コラーゲン」とは?

薄毛や白髪の仕組みが解明!鍵を握る「17型コラーゲン」とは?

研究イメージ

東京医科歯科大学研究チームの西村栄美教授らが、加齢による薄毛や白髪になる仕組みは毛包幹細胞(※)中の「17型コラーゲン」の減少に原因があることを解明し、2月5日に米科学誌サイエンスへ発表しました。

この研究チームでは、「毛包幹細胞(※)」に着目し、その毛包幹細胞(※)が生まれてから死滅すつまでの一生を追跡する研究の中で、毛包幹細胞が年を取り活動能力が低下することで、徐々に毛包が縮小し、同時に「17型コラーゲン」量も減少することが明らかになりました。それに伴い毛髪自体がどんどんと細くなりミニチュア化し、最終的にその毛根からは新しい髪の毛が生えなくなってしまうことが分かり、「17型コラーゲン」量の減少と薄毛の進行が密接に関係があることが明らかになりました。また、白髪に関しても「17型コラーゲン」量が減少することで、毛包内の色素幹細胞の色素細胞の供給量が減り、白い髪の毛が増加していきます。

なお、毛包幹細胞(※)は髪の毛を生み出して成長させるのが頭皮中にある「毛包」という器官の中に存在します。歳を取ることで毛包が縮小し活動自体がにぶくなることで、白髪や薄毛などの脱毛症状が進行しますが、この「毛包」が縮小する仕組みの中で、老化により毛包幹細胞のDNAが損傷し「17型コラーゲン」を分解する酵素量が増加、それに伴い17型コラーゲン量が減少していくと毛包が小さくなっていくという相関関係が明らかになりました。

なお、17型コラーゲンが失われない様に遺伝子操作したマウスを用いた動物実験では、通常のマウスに比べて2歳の段階で遺伝子操作されていないマウスに比べて、1.4倍の毛穴が確認され、加齢による脱毛が明らかに抑制されたことから、今後17型コラーゲンを利用した脱毛治療薬の開発が期待されています。

※毛包幹細胞とは・・・毛包中にある自己を複製する機能や、様々な細胞(器官)に分化する能力(多分化能)を持つ特殊な細胞のことです。最先端医学である「再生医療」に積極的に用いられています。

 

薄毛の鍵を握る「17型コラーゲン」とは

テレビやニュースで話題になっている17型コラーゲンの特徴や性質、その効果などを分かりやすく解説していきたいと思います。なお「BP180(ビーピー ワンエイティ)」と呼ばれることもあります。

・17型コラーゲンの役割

細胞の結合組織(ヘミデスモソーム)を構成する成分で、頭髪の白髪化と脱毛を抑える役割を担っています。先天的脱毛症の人によっては、17型コラーゲンが欠損している可能性があるという研究結果もあります。なお、脱毛症でもAGA(男性型脱毛症)や脂漏性脱毛などの原因にはなりません。あくまでも純粋な加齢による細胞老化による薄毛に関与している点に注意しましょう。

・17型コラーゲンの活用法

研究チームでは今後10年以内には頭皮で17型コラーゲンを用いた治療法を実現化したいとしています。頭皮中で17型コラーゲンを増殖させる薬などが開発されることで、加齢による薄毛に対しての予防策や改善だけでなく、ガンなどの投薬により頭髪を失ってしまった人に対しても髪を取り戻す有効な手段になる可能性があります。

 

17型コラーゲンのサプリの効果とは

残念ながら17型コラーゲンはサプリメントなどで経口摂取しても体内で吸収される前に、完全に分解されて別の物質になってしまいます。その為、体外から摂取をしても17型コラーゲンを一切増やすことは出来ませんので、サプリで「薄毛」「白髪」を予防や改善をすることは一切できません。こういった17型コラーゲンサプリを見かけたら詐欺商品の可能性がありますので十分に注意してください。また、スッポンやフカヒレなどをコラーゲンが豊富といわれる食物を食べても17型コラーゲンが増える訳ではありません。

今回の研究では「17型コラーゲン」が量の減少が「薄毛」「白髪」に関与することまでは分かっただけですので、具体的な対策方法はこれからの研究で明らかになるはずです。しかし、新しい治療法や薬が開発されたとしても、動物や人体での臨床試験を何年もかけて実施する必要がありますので、気長に待つのが良いでしょう。

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